全球基督徒人数最新调查

2021-04-06 14:18 浏览量: 349 作者: 脉动 来源: 世界的脉搏
摘要:《世界基督教百科全书》是研究基督教的核心参考书,它描述了现代基督教的信仰和社区,也写到其他世界宗教和哲学,描绘了整体基督教所处的宗教和社会文化状况。即便如此,这本具参考价值的百科全书,还是未能为人们解惑。

近一个世纪以来,撒哈拉沙漠以南非洲及东亚等地,基督徒人口急剧增长。过去有不少学者指出,基督教的复兴正由欧美地区转至非洲、拉丁美洲及亚洲,即重心由北半球转移至南半球。这种现象仍在持续中,因而21世纪的基督教在萎缩还是转移当中呢? 

世界基督教研究中心(The Centre for the Study of World Christianity)数据库联合主任吉娜·祖罗(Gina Zurlo),以及美国规模最大的福音派神学院之一——戈登康威尔神学院(Gordon-Conwell Theological Seminary))研究中心主任托德·强森(Todd M. Johnson),引用研究数据说话,以下是他们的分享:

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从全球北部转移到全球南部

非洲在2018年成为基督徒人口最多的大陆,超过了拉丁美洲(该州2014年超过欧洲),这是非洲基督教的一个重大里程碑。这同时点出了基督教重心移向南半球的几个重要问题:基督徒的资源在转移吗?神学在改变吗?是否改变了全球基督教史?

《世界基督教百科全书》是研究基督教的核心参考书,它描述了现代基督教的信仰和社区,也写到其他世界宗教和哲学,描绘了整体基督教所处的宗教和社会文化状况。即便如此,这本具参考价值的百科全书,还是未能为人们解惑。

统计过去120年的全球基督徒人口比例,当中未有太大变化。1900年时,全球估计有34.5%基督徒,来到2020年只有轻微下降,来到32.3%。不过单从数字观看,我们无法得知其实背后已产生了巨大的变化。

根据「2020年全球基督徒大数据」统计显示,1900年全球基督徒中,有82%生活在欧洲及北美;到2020年,数字急剧下降到33%。同一时间,基督教也进入城市化进程中,一些南方城市如奈及利亚的拉各斯(Lagos)、刚果金沙萨(Kinshasa)等基督教人口众多的城市兴起。由此可见,基督教重心由北半球转移南半球,是21世纪初世界基督教转变的一大确据。

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基督徒比例上升地区

然而,要深入探讨基督信仰看似在萎缩及变化之因,就要单一从每一个地区观看。非洲大陆的基督徒,在近几十年来经历了相当大的增长,从1900年的9%基督教徒,大幅上升到2020年的49%,成长速度惊人。

其中刚果民主共和国的崛起不容小看,从同一时期的1%上升到95%。不过人数增长的背后,也无法遮盖该国一些不争的事实:刚果共和国有「世界强暴之都」之称,强奸几乎已成为一种特殊的文化现象,可以说司空见惯。此情况比世界上任何地方还要糟,已经到了令人难以想像的地步。另外,非洲大陆的基督徒医生人数少,婴儿死亡率高;人们预期寿命低,爱滋病及疟疾发病率高,他们能获得安全饮用水的机会微乎其微。

亚洲以其宗教多样性而为人所知(佛教、道教、伊斯兰教、儒家、印度教等),基督教在这个庞大的大陆上,从1900年的2%增长到2020年的8%。

天主教传入拉丁美洲有500年历史,该地区只经历了从95%到92%的小幅下降,同时该洲的五旬节派大幅崛起,从1900年的0%上升到2020年的近30

不过位于南半球大洋洲的澳洲和纽西兰,基督徒数量创新低,其他宗教如印度教、伊斯兰教人口比例则增长迅速,同时也越来越多的人没有宗教信仰。纽西兰曾被称为「上帝之国」(God's own country),是基督徒占人口比例最高的国家之一,1900年接近70%,但随后则逐年降落。目前该国几近有一半的人成为无神论者,不再信奉任何宗教。

北半球大多数地区福音明显下降

反观在过去120年,欧洲的基督宗教在历经现代化与世俗化的洗礼而失去方向,欧洲基督徒人口从95%下降至76%。北美地区也在减少,从同期97%下降到72%。美仍是基督徒最多的国家,但与此同时,该国白人基督徒也在大幅下降,出现衰落的事实。

基督教「萎缩」最显著的例子是北非的西亚地区,包括伊拉克、叙利亚、以色列、巴勒斯坦和土耳其。该地区在20世纪及21世纪承受其他宗教的严重迫害,使基督徒人口急剧下降,从12.7%来到2020年的4.2%。特别是1900年,土耳其的基督教徒人口占全国22%,如今仅存0.2%。

因此回到前面的问题,基督教资源是否在转移?神学写作在改变吗?全球基督教史是否在改变?答案肯定为:是的。

南、北半球的基督徒,在资源分配上存在巨大差异:北方拥有大量资金,而南方拥有的是大量信徒;不过南半球许多基督徒每天生活在生死边缘,北方大多数信徒生活则相对富裕和安全。

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反思:一个真正的全球基督徒大家庭

世界各国的领导人在贸易、全球暖化,核武器等种种议题上,有着截然不同的意见。尽管存在差异,这个人类大家庭还是充满了创造力,像是科技生产技术、栩栩如生的艺术品、凄美动人的电影,旋律优美的音乐、令人惊叹的文学作品等等。这是一个汇集各方人才、多才多艺大家庭,我们应高兴成为这家庭的一员。

在全球共77亿人口中,基督徒就有25亿人,等于说每三个人当中就有一位是主内的肢体。世界各国都有基督徒,只在于数目多或寡,因此我们不是独立的个体,而是一个由上千万个民族及语言,组成的多样化群体

在这当中有人是天主教徒、东正教徒、基督徒;有人是福音派、五旬节派、灵恩派甚或其他,这多达45千种可能!即使人们之间没有亲属血缘关系,我们也说着不一样的语言,但各人乃是跟随同一位主——耶稣。信仰将每个人连结一起,我们的生命因基督信仰而交织。


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